Ski à Bankso - Hirscher rafle tout

M. Hirscher s'impose à Bansko

BANSKO (Bulgarie) (AFP) - En un week-end à Bansko, l'Autrichien Marcel Hirscher a gagné gros: le slalom dimanche et le géant samedi, et par conséquent un maximum de points qui lui permettent de talonner le Croate Ivica Kostelic au classement général de la Coupe du monde de ski alpin.

Loin de son rival croate, forcé de panser un genou jusqu'en mars, la petite flèche de la Wunderteam avait une occasion en or à saisir en Bulgarie et il ne s'en est pas privé.

Le jeune homme a commencé par enlever le géant, soufflant par la même occasion le dossard rouge de leader de la discipline à l'Américain Ted Ligety, qui ne l'avait pas quitté de la saison. Puis il s'est adjugé dimanche son cinquième slalom de l'hiver - sur neuf disputés -, ce qui lui permet de revenir à 35 points de Kostelic au classement de la spécialité.

Seul le Suédois Andre Myhrer, deuxième dimanche, peut encore espérer troubler la bataille pour le petit globe de cristal entre le jeune Autrichien et le trentenaire croate qui reprendra à Kranjska Gora, en Slovénie, le 11 mars, avec les deux protagonistes cette fois en piste.

Hirscher vainqueur du slalom géant à Bansko (Bulgarie)

Avec ses huit victoires en poche cet hiver, deux de plus que Kostelic, Hirscher est le premier impressionné d'être aussi impressionnant: "Je skie en ce moment comme jamais dans ma carrière. Je ne sais pas comment exprimer cela en mots... C'est comme si je surfais sur la crête de la vague".

Dès la première manche, Hirscher s'est installé en tête, comme il l'avait fait lors de ses quatre succès précédents en slalom.

S'il ne comptait alors que six centièmes d'avance alors sur Myhrer, il a creusé l'écart en seconde manche, pour reléguer à 57/100e le Suédois et à 90/100e l'Italien Stefano Gross, l'une des révélations en slalom de la saison.

L'Autrichien Mario Matt, le champion du monde 2001 et 2007, croyait tenir la deuxième place du podium, mais il a été disqualifié après visionnage vidéo, pour avoir enfourché.

Les Français n'ont pas pesé du tout dans la course. Toujours à la peine physiquement, Jean-Baptiste Grange, le champion du monde en titre, a terminé 14e, devant Steve Missillier 15e et Alexis Pinturault, 16e.

Le slalom parallèle à Moscou mardi soir, qui devait être une épreuve anecdotique au calendrier réservée à 16 skieurs, pourrait permettre à Hirscher de virer en tête au général.

L'intéressé garde cependant la tête froide: "Je me réjouis des points que j'ai marqués mais je ne vais pas spéculer sur les points qu'il me faut marquer pour espérer gagner le général ou les petits globes de cristal".

L'Autrichien a adoré Bansko et il aura l'occasion d'y revenir. En prime de ses exploits du week-end, il a gagné un appartement dans la station.

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